«Лестер Сити» впервые в истории стал чемпионом английской Премьер-лиги

Клуб «Лестер Сити» совершил, казалось, невозможное, став чемпионом английской футбольной Премьер-лиги. Это первая в 132-летней истории клуба победа в высшем эшелоне футбола Англии, сообщает Би-би-си.

Идущий на втором месте в английской футбольной Премьер-лиге клуб «Тоттенхэм Хотспур» накануне, 2 мая, сыграл в гостях вничью с лондонским «Челси» (2:2) и оказался за бортом чемпионской гонки за оставшиеся в чемпионате два тура.

Таким образом, «Лестер Сити» становится чемпионом Премьер-лиги. Церемония награждения новых чемпионов пройдет в субботу, когда «Лестер» в 37-м туре чемпионата у себя дома принимает «Эвертон».

Впервые за 38 лет в Премьер-лиге — новый чемпион. После того, как в 1978 году чемпионом в первый раз стал «Ноттингем Форест, «золото» получали ведущие клубы, ранее уже побеждавшие в чемпионате.


Фото: AFP

Победу «Лестер Сити» уже называют величайшим и самым невероятным достижением в истории английского и европейского футбола. Ведь еще в прошлом сезоне команда боролась за право остаться в Премьер-лиге.

Бывший форвард «Лестера», «Эвертона» и сборной Англии Гари Линекер назвал эту победу величайшим спортивным потрясением своей жизни. Еще месяц назад он заявил, что игроки этой команды, которые отнюдь не были звездами до начала чемпионата, находятся «на грани спортивного бессмертия».

«Мне не приходит в голову что-либо, что превосходит это событие в истории спорта. Трудно передать это словами», — сказал Линекер.

В прошлом году Гари Линекер, ведущий на Би-би-си еженедельную телепрограмму «Матч дня», пообещал провести первый выпуск программы нового сезона в одних трусах, если «Лестер Сити» выиграет Премьер-лигу. Он не отрекается от своего обещания и говорит, что это будет небольшой платой за то огромное удовольствие, которое он получил от победы клуба, за который когда-то выступал.

До начала чемпионата «Лестер Сити», лишь недавно вернувшийся в Премьер-лигу, был одним из главных кандидатов на вылет, а главного тренера клуба Клаудио Раньери (на снимке) букмекеры называли первым кандидатом на увольнение среди наставников команд высшего эшелона английского футбола. Перед приходом в «Лестер» Раньери был уволен с поста главного тренера сборной Греции после того, как в июне прошлого года его подопечные проиграли сборной Фарерских островов.

Придя в «Лестер», Раньери смог менее чем за 30 млн фунтов собрать команду, бросившую вызов элите английского клубного футбола. При этом в коллективе не было ни одной футбольной звезды, и было множество игроков, отвергнутых другими клубами. Стартовый состав команды стоил клубу 22 млн фунтов, то есть в среднем — 2 млн за игрока.

Ведущий бомбардир команды Джейми Варди (на снимке внизу), играющий теперь в сборной Англии, пришел из клуба «Флитвуд Таун», играющего в третьем эшелоне английского футбола.

Алжирец Рияд Марез, признанный Ассоциацией профессиональных футболистов Англии лучшим игроком сезона, был случайно замечен скаутами «Лестера» во Франции, в клубе второй лиги «Гавр». Рассказывают, что до того, как ему предложили играть в «Лестер Сити», он думал, что этот английский клуб играет в регби.

Теперь к этим новым звездам «Лестера», ярко загоревшимся на футбольном небосклоне, уже присматриваются ведущие европейские клубы.

Спортивные аналитики говорят, что эта победа означает для «Лестер Сити» потенциальную дополнительную прибыль в 150 миллионов фунтов в виде призовых Премьер-лиги, бонуса за участие в Лиге чемпионов и роста прибыли от продажи билетов на матчи.

Известная рок-группа Kasabian, родом из Лестера, по случаю победы любимой команды 28 и 29 мая даст два концерта на спортивной арене клуба. Музыканты уже пообещали «самую большую вечеринку, которую когда-либо видел город».